Snyder House
Shelter Island, NY, US. 1952
Architect: Bertrand Goldberg

Built as a personal residence
for John Snyder, the Chief Executive of the Pressed Steel Car Company which
manufactured Goldberg’s Unicel freightcars and Unishelter homes, the Snyder
House was designed utilizing prefabricated components from the Unishelter program.
The prefabricated units, complete with bathroom, kitchen, plumbing and HVAC,
were fabricated in Chicago, shipped by rail, then by boat, and finally
assembled on Shelter Island. The prefabricated elements were built of naturally
finished mahogany plywood, which gave the exterior a dramatic sheen. The
interior of the main house featured a massive stone fireplace and flagstone
floors. The natural materials provided a dramatic contrast to the glass and
steel exterior of the main living space. The focal point of the house was a
dramatic cantilever, composed of the prefabricated units, which jutted out over
Long Island Sound. A man-made beach became a landing area for amphibious airplanes
used to transport onlookers between New York City and the “demonstration
house.”
La casa fue construida para
John Snyder, el directo ejectuvio de la compañía Pressesd Steel Car Company que fabricó las viviendas de Freightcars
y Unishelter diseñadas por Goldberg. Para la propia casa Snyder se utilizaron
los mismos componentes utilizados en el programa Unishelter. Las unidades
prefabricadas  como el baño, la cocina o
el sitema de fontanería y climatización se fabricaron en Chicago y tras ser
trasportadas en tren y en barco, fueron montadas in situ en el propio solar. Mientras
que los acabados de los prefabricados exteriores fueron construidos en madera
contrachapada de caoba dándole un brillo espectacular, los interiores fueron en
piedra y losa, fomentando un contraste en su apariencia material. La vivienda
destaca por su voladizo compuesto por unidades prefabricadas que se introducía
en el mar. Por su parte, la playa artificial se convirtió en una zona de
aterrizaje para aviones anfibios que transportaban a los visitantes desde Nueva
York a la “casa muestra”.
As a student in the Bauhaus in
the early 1930s, Goldberg discovered the possibilities of a creative
relationship between the industrial process and the design industry. The Snyder
House was a dramatic expression of that belief. Goldberg was no stranger to the
possibilities of plywood. He had used it for everything from furniture to
freight cars. With the Snyder House, Goldberg wanted to create a design that
would make a commonly invisible building material visible and take the stigma
out of plywood.
Como estudiante de la
Bahaus en la década de los 30, Goldberg descubrió las posibilidades creativas que
surgían al conectar los procesos industriales con el diseño y la casa Snyder
fue una fiel expresión de esa creencia. Como ejemplo subrayar que Goldberg
conocía perfectamente las posibilidades de la madera contrachapada ya que la
había usado previamente para varios diseños. En la Casa Snyder, trató de llevar
sus opciones al extremo creando un edificio invisible haciendo desaparecer los
preconceptos de este material.

Text and images via http://bertrandgoldberg.org/

Cite: 
Snyder House”. Hidden Architecture