Cushicle and Suitaloon
1967
Architect: Michael Webb [Archigram]

During the sixties, the
architecture of Archigram produced a revolution within the radical and utopian
proposals that started to appear after the Second World War. This group of
architects were deeply influenced by the Pop Art, the Science Fiction comics
and the new technology transformations that were producing from the Cold War.
Archigram proposed a new relation between the individual and the city  based on large movable infrastructures that
could be adapted to an environment in constant transformation. This large scale
allowed Archigram to propose radical speculations regarding to the form we live
in the city. Nevertheless, they also had a high degree of fantasy and this fact
provoked that they could hardly be relevant within the architectonic scene.
Durante los años 60, la
aparición de Archigram supuso una revolución dentro de las propuestas más
utópicas o radicales que empezaban a aparecer tras el fin de la Segunda Guerra
Mundial. Este grupo de arquitectos que estaban profundamente influenciados por
el arte pop, el mundo del cómic y las nuevas transformaciones tecnológicas que
surgían de la Guerra fría proponían una nueva relación entre el individuo y la
ciudad basado en grandes infraestructuras móviles que se adaptaban a las
condiciones del entorno incierto y cambiante. Esta escala gigantesca permitía
especulaciones radicales en el modo de habitar la ciudad pero al mismo tiempo
las dotaba de un alto grado de fantasía que difícilmente las hacía relevantes
dentro del panorama arquitectónico.
Michael Webb figure was an
exception within Archigram. He was able to work with the same speculative
intensity that their colleagues, but at the same time, he worked in a more
modest scale, humanizing the technological advances and relating them with the
domesticity and routines of the users.
La figura de Michael Webb
fue una excepción dentro de Archigram. Sin reducir la intensidad especulativa
en sus propuestas fue capaz de alcanzar una escala más modesta que  humanizaba los avances tecnológicos con la
domesticidad de los propios usuarios.
The Cushicle as a theoretical
approach and the Suitaloon as a built prototype are the most explicit example
of this small scale approach.
El Cushicle como aproximación teórica y el Suitaloon como prototipo construido son el ejemplo más explicito de
este enfoque a pequeña escala.
Both proposals responds to the
Dwelling capsule concept that was one of the main cores of Archigram proposals.
As Peter Cook stated in 1967, the pre-packaged frozen lunch was a basic
expression of human requirement and the symbol of its efficient interpretation.
Within this frame, Webb’s projects are the maximum expression of this new
dogma: a suit that covers all the basic necessities for living and it can
become a inflatable chamber for living.
Ambas propuestas tratan el
tema de la cápsula habitacional, uno de los principales intereses de Archigram.
Peter Cook afirmó en 1967 que el pack de comida precongelada era la expresión
más básica de las necesidades humanas y al mismo tiempo un símbolo de su
interpretación más eficiente. Dentro de este enfoque, los dos proyectos de Webb
pueden considerarse como la máxima expresión de este nuevo dogma. En el caso
construido del Suitaloon un traje que cubre todas las necesidades básicas para
sobrevivir en un entorno urbano y que se puede inflar para convertirse en una
cámara habitacional.
The minimal house is the
extreme version of a capsule, the radical room.
El traje se convierte en
una versión extrema de una vivienda mínima, de una cápsula.
At the same time, the
prototypes displayed the paradigm change in the postwar world with a  more integrated and transparent society. It
is symptotamic that Michael Webb designed the Suitaloon the same year Guy
Debord presented the Society of Spectacle. For the French theorist, everything
that was directly lived has moved away into a representation. The architecture
is an object with a powerful ideological meaning. Within this approach the
Cushicle and the Suitaloon are not just a prototype for an utopian society but
as a symbol to a more open and exposed humanity. They prepare teh space for a
selective isolation (inflating and deinflating the bubble) becoming the user
into a socially autonomous person but dependant of the available technology At
the same time, the transparent plastic projects the user as a transparent
figure to the exterior.

Al mismo tiempo, estos prototipos
proyectan el cambio de paradigma del mundo de la posguerra en una sociedad más
integrada y transparente. Resulta sintomático que el mismo año que Michael Webb
diseña el Suitealoon, Guy Debord presentase La Sociedad del Espectáculo en el
que afirma que todos los actos se han convertido en pura representación. La
arquitectura se convierte en un objeto con un poderoso mensaje. Dentro de este
enfoque el Cushicle y el Suitaloon se muestran no solo como un prototipo para
una sociedad utópica sino como un símbolo de esta nueva sociedad más abierta y
expuesta. Permiten al individuo un aislamiento selectivo (al inflar y desinflar
la burbuja) convirtiéndolo en un ser autónomo socialmente pero dependiente de
la tecnología disponible, pero al mismo tiempo, el plástico transparente con que
se protege del exterior lo proyecta como un ser transparente frente al
exterior.
*All images and drawings by Michael Webb.

Cite:  
Cushicle and Suitaloon”. Hidden Architecture