Castello della Zisa

Palermo. Italy. XIIth Century

Around 1165 the king Guglielmo I financed the construction
of the summer residence of his court: the castle of the Zisa (from the arabic
term “al-aziza,” roughly translated as “the
gorgeous”). The palace is designed
entirely in Islamic-style architecture, featuring ogival archways, muqarnas,
vaulted niches, and even a perfectly functional air conditioning system. The
architect who designed the building used many devices to create a comfortable
place to relax during the scorching heat of Sicily’s summer. The castle faces
north-east, so that the ample fornices in the first level could capture the
temperate winds coming from the sea, and a large pool in front of the building,
connected directly to the main hall’s interior via a further decorated pool
with flowing water, provides the necessary humidity to keep the air fresh. The
remaining upper levels also feature a system of vent ducts connected with the
lower vestibule, in order to create a constant air flow through the entire
building. Finally, thick walls and small windows help keep a stable internal
temperature.

En torno al año 1165 el rey Guillermo I comenzó a financiar la construcción de una residencia de verano para su corte: el castillo de la Zisa (término procedente del árabe al-ziza, que podría traducirse por el magnífico”. El palacio fue diseñado al estilo de la arquitectura islámica, utilizando arcos ojivales, mucarnas, nichos abovedados e incluso un sistema de ventilación perfectamente funcional. El arquitecto que diseñó el edificio utilizó diferentes dispositivos para generar un espacio confortable de descanso durante el tórrido verano de Sicilia. El castillo está orientado a noreste, de manera que amplios espacios abovedados en la primera planta podían captar el aire templado procedente del mar, mientras que un gran estanque frente al edificio, conectado directamente con el hall de acceso principal a través de una decorada fuente, proporcionaba la humedad necesaria para mantener el aire fresco. Los niveles superiores presentan un sistema de conductos conectados con el vestíbulo inferior para crear corrientes de aire continuos a lo largo de todo el edificio. Finalmente, muros gruesos y huecos reducidos ayudan a mantener una temperatura estable.

Text from atlasobscura

 

Ground Floor

First Floor

Second Floor

Image by Fabio Corselli

Cite: 
“Castello della Zisa“. Hidden Architecture