Austrian Cultural Forum
New York, NY. United States. 1992-2002
Architect: Raimund Abraham

“The Austrian Cultural
Center is a twenty-five-feet-wide pencil point tour de force, which makes it a
kind of compressed microcosm, or even, at a stretch, a city in miniature. It
remains a demonstration of the fact that if a true professional intelligence is
present and the  vision is strong enough,
an idea can be carried through which integrity to a fertile result, despite all
the dimensional restrictions and the programmatic congestion.”
“El Centro Cultural de
Austria es como un lápiz de siete metros y medio de ancho que crea un
microcosmos comprimido, una ciudad en miniatura. El proyecto demuestra que la
inteligencia de un arquitecto  llevando a
cabo una idea con integridad puede general un gran resultado, a pesar de las
restricciones tanto de tamaño como de programa”
Keneth Frampton – Andres Lepik,
Andreas  Stadler, and Peter Engelmann.
Raimund Abraham & the Austrian Cultural Forum New York (Ostfilderm: Hatje
Cantz, 2010)

The lateral compression
of the site
defines the latency
of its vertical thrust.
There elementary towers:
The Vertebrae / Stair Tower
The Core / Structural Tower
The Mask / Glass Tower.
Signifying the
counterforces of gravity:
The Vertebra – Ascension
The Core – Support
The Mask – Suspension
The entire tower rests on the
cavity of its public spaces.
La compresión later
del lugar
define la latencia de su
empuje vertical.
Tres torres elementales
Las vértebras / La torre de
la escalera
El núcleo / la torre
estructural
La máscara / La torre de
cristal.
significando las
fuerzas opuestas de la
gravedad:
La vértebra – Ascensión
El núcleo – Soporte
La Máscara – Suspensión
toda la torre se apoya en
la cavidad de sus espacios públicos.
Raimund Abraham. [Un]built (Springen Wien New York, 1996)
In 1992 Raimund Abraham won the
competition to build the new Austrian Cultural Centre in the Mid-town of Manhattan. The building is
located in a plot with extreme dimensions: 25feet wide and 81 feet depth and it
reaches a height of 275 feet, becoming a small skyscraper or a vertical
manifesto. While its floor plans offer a extreme programmatic layout (an staircase
in the back followed by another core with the restrooms and the lift), the
relation between the section and the elevation defines its formal and
programmatic configuration. A system of double height floors with several
volumes standing out break the monotony of the facade and connect the plants
both internally and from the exterior.
En 1992 Raimund Abraham
ganó el concurso para construir el nuevo Centro 
Cultural de Austria en el mid-town
de Manhattan. Localizado en un solar de dimensiones extremas, siete metros  y medio de ancho y 25 metros de profundidad, el
proyecto de Abraham alcanza los 84 metros de altura convirtiéndose en un
rascacielos en miniatura o un manifiesto de la verticalidad. Mientras que sus
plantas son de una sencillez programática extrema (un núcleo de escaleras en la
parte trasera seguido de otro núcleo con los servicios y el ascensor), es la
relación entre la sección y  el alzado lo
que define su configuración formal y programática. Un sistema de dobles alturas
y varios volúmenes rompen la monotonía de la fachada y conectan sus plantas
tanto desde el exterior como interiormente.

Model of the entrance

Model of the auditorium

Photo by Hidden Architecture

Collage presented for the  competition

Initial Sketches

Plans presented for the competition

Section presented for the competition

Photos by David Plakke unless otherwise indicated.

Drawings from the book [UN]Built from Raymund Abraham
Cite: 
“Austrian Cultural Forum”. Hidden Architecture
 <http://hiddenarchitecture.blogspot.com.es>